阿里投资大数据电商搜索引擎,仅仅是为了提升你的剁手体验?

过去10年间,基于大数据的人工智能已经在各个领域展露头角,包括在线广告的精准投放、搜索引擎个性化网页排序、电商的个性化商品推荐、社交网络的好友建议、人脸识别、图像识别、自然语言理解、机器翻译、语音识别、无人机跟踪技术、汽车自动驾驶等等。

过去10年间,基于大数据人工智能已经在各个领域展露头角,包括在线广告的精准投放、搜索引擎个性化网页排序、电商的个性化商品推荐、社交网络的好友建议、人脸识别、图像识别、自然语言理解、机器翻译、语音识别、无人机跟踪技术、汽车自动驾驶等等。

阿里投资Twiggle

今天有消息称,阿里巴巴投资了一家电子商务搜索引擎初创公司Twiggle,金额为500万美元左右,该公司位于以色列的特拉维夫市。那么问题来了,阿里巴巴为什么会投资它?这和人工智能又有什么关系?

首先我们先来了解一下Twiggle这家公司。

Twiggle 成立于 2014 年,由前 Google 高管 Amir Konigsberg 和 Adi Avidor 共同创立,致力于解决在大数据、搜索、及电子商务领域的相关问题。公司的主要成员拥有数据科学、人工智能的知识背景。在 Twiggle 的主页介绍上,他们称自己是随着电子商务的出现、发展而成长起来的一批人,但目前电子商务平台中产生的许多数据仍然繁冗,未能得到有效的利用。

Twiggle 希望做的是通过数据科学、机器学习以及自然语言处理等技术来更好地利用数据去理解消费者的需求。比如当你需要购买一台笔记本电脑时,你在商品搜索栏输入“好的笔记本”,Twiggle 会尝试去理解顾客真正的需求,比如从续航时间、分辨率、产品外观等因素判断什么是“好的”,而不仅仅是搜索淘宝卖家写的标题。

Twiggle 的创始人Amir Konigsberg 表示:“他们希望寻求的是对于新一代电商解决方案有兴趣的投资者,而拥有 900 万卖家的淘宝网站无疑能够帮助他们更好地了解行业情况。”

该公司在上个月表示,其在种子轮融资220 万美元, A 轮的前期获得 1250 万美元的投资。本次 Twiggle 还获得了南非公司Naspers和Yahoo Japan的融资,前者持有阿里巴巴竞争对手腾讯控股 34% 的股权,是腾讯的最大股东。Twiggle表示,公司将利用这轮融资进一步扩充公司的研发团队规模。

Twiggle的目标是开发更精确搜索结果的电子商务搜索引擎,用户即便是输入一些非常口语化的语言,也能得到非常精确的搜索结果。举个例子,用户搜索:“我想要一张有轮子的方便移动的床上电脑桌,款式要很好看,用户好评如潮,同时还要物美价廉。”而不是只能通过 “床上电脑桌” 这种死板的方法来搜索。目前,Twiggle正在开发适用于PC端、移动端和语音搜索的产品。

重点来了:Twiggle可以帮助阿里巴巴在拓展国外市场、巩固国内电子商务市场的领先地位的同时提升网购搜索的质量。事实证明,改善搜索技术对于诸如淘宝这样的购物服务来说是非常重要的。Twiggle可以利用机器学习和自然语言处理技术来猜测购物者想要寻找什么商品。

阿里对人工智能的布局

我们再来说一下阿里的人工智能,小Ai是阿里云研发的人工智能程序,曾战胜过全球速记亚军,并准确预测了《我是歌手4》歌王得主为李玟。它主要基于神经网络、社会计算、情绪感知等原理工作。小Ai善于洞察本质和实时预测,并能理解人类情感。它能通过强大的计算和机器学习能力,不断自我进化。小Ai本身是一个基于概率的决策优化过程,在决策过程中需要多组变量输入,其中的部分变量是通过深度学习优化得来。

阿里云方面说,小Ai的学习速度是人类的1万倍,人类需要10万小时成为某一领域的专家,小Ai只需要10小时。这其实就是基于MaxCompute和StreamCompute等阿里云大数据分析的实战平台,“阿里云的大数据分析是经过了实战检验,这是与其它平台不一样的地方。”这个平台经历了阿里上万名工程师的实战,其中包括7次双十一的考验。

对于商业化模式问题,闵万里说阿里有一个战略:Happiness(幸福)和Health(健康),也就是幸福指数与健康指数。小Ai的音乐和艺术欣赏能力,既跟幸福指数相关也与健康指数相关,仅仅实现这一点就已经是巨大的技术成就了。此外,小Ai的能力可以很容易泛化到商业领域,之前已经在交通管理、能源管理、天气预测等成功应用。

在阿里云大数据平台数加上,智能语音交互产品就是采用的小Ai的技术。目前,阿里云还在探讨同各类直播平台的合作,以后所有的直播都能具备实时加字幕功能。

看了上面这些,你可能会觉得人工智能好像离你很远,其实它就在你身边。当你打开手机淘宝的时候,有没有发现“我的小蜜”呢?在其最初上线的半个月,日均接待量就达到了400万人,这相当于3.3万个客服小二的工作量,智能解决率也接近80%。

其实小蜜是一个智能机器人,与国外的科技巨头把人工智能用在智能家居、虚拟助理等不同,阿里巴巴把人工智能的突破口放在了其电商服务领域。值得一提的是,小蜜事实上体现了阿里巴巴对人工智能的新思考,它不仅充当了客服的角色,它还可以帮你买机票、充话费、做导购等等。

小蜜团队有很多来自一线的人工客服,他们有一个更应景的称呼——人工智能训练师,小蜜智能处理问题的经验和能力就来自于他们。

即使是在整个人工智能领域,关于多领域交互还有很多需要完善的技术和解决方案,拟人化、情感化、解决率等都是小蜜接下来需要加强的部分。

总结

既然阿里有了小Ai和小蜜,为什么还要投资Twiggle?我们来分析一下。

1. 阿里本身有小Ai机器人, 也投资了上海的小i金融机器人,之前还有旺旺聊天、来往的基础,虽然阿里也明白虚拟聊天机器人在未来移动端的战略意义,但终归阿里是BAT里面特别注意应用场景的一家公司,电商机器人实用,没有太多花哨,阿里自己也有一定的积累,但再囊括一家国外电商机器人,让这块的实力更强,或者补足自己电商机器人的不足,都是一笔划算的生意。

2. 当然,Twiggle并不是阿里巴巴收购的第一家外国公司。此前,阿里巴巴曾向Snapchat投资了2亿美元,参与了汽车共享服务Lyft公司2.5亿美元的融资,向聊天应用Tango投资了2.15亿美元,5600万美元投资美国母婴用品团购电商Zulily,持股9%,投资了叫板亚马逊的美国电商Jet.com,7.64亿美元投资印度最大移动支付和商务平台Paytm,2亿美元领头印度电商Snapdeal,持股4.1%,7亿美元收购印度著名手机品牌之一Micromax的25%股权。投资Snapchat的交易,外加投资其他美国公司的交易——的确意味着一种长期信念,即该公司可以扩张到美国的社交媒体和电子商务领域。因为阿里的核心业务之一是连接中国出口商和全球范围内其他公司的阿里巴巴。

3. 事实证明,搜索技术的改善对于电商平台来说非常重要。1990 年代亚马逊曾投入Amazon A9搜索引擎的研发,今天整个亚马逊的搜索就由它自己的A9完成。因此,我们可以推断,Twiggle可以帮助阿里巴巴在拓展国外市场、巩固国内电子商务市场的领先地位的同时提升网购搜索的质量。

来源:雷锋网

链接:http://www.leiphone.com/news/201606/w4ud7wqIU5vkenGw.html

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