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云计算漫谈之一:网上流行云计算

“云服务”的理念古已有之,不知道为什么用了一个不太容易顾名思义的“云”字,把老百姓弄进了云里雾里。不知下面的通俗的描述是否能够拨云见天。

今天,在老同学的聚会上展示世博会照片时,一位同学犀利地从照片中挑出当时在上海参加云计算与数据库的研讨会照片(下图),要求解释,发起了关于云的焦点座谈。

一位退休的IT人感叹计算机知识更新太快,退休才几年,就被太多的新概念弄得有隔世之感;一位退休的物理老师控诉了最近受到的“云骚扰”。在网上逛游时,时不时蹦出一个窗口,问是否需要某某云网购、某某云服务或某某云查杀;
一位生物老师说,曾有个电影名叫“街上流行红裙子“,现在是“网上流行云计算”了;在网上用“云搜索”查了“云计算”,大呼曰“晕”。于是责成我用通俗语言做一下科普,不求规范严谨,但求深者见深,浅者见浅。
说实话,要做到深浅咸宜真有点难,Let me try.

“云服务”的理念古已有之,不知道为什么用了一个不太容易顾名思义的“云”字,把老百姓弄进了云里雾里。不知下面的通俗的描述是否能够拨云见天。

1 云服务的先驱企业—保镖业。关于保镖业的正规记载,可以在《四库全书.江南通志》中查到,只需要在百度上键入下列关键字:万历二年,运官, 装入标船,星夜越帮前进,即可得到结果。
这说明,早在万历二年(公元1574年),随着自由商人的兴起和初级资本主义在中国的萌芽,云服务的先驱企业—保镖业开张了。
武侠小说家以镖局为载体或引子,讲述了许多精彩的故事,他们写正邪斗争、写爱恨情仇,写武功,也写人性。考察小说家的笔下的镖局(常常冠名龙门、威远,福威之类),可看到下列特色:
(a) 家族企业或民营股份制,合伙人以武功为无形资产,入伙即享受人力股。
(b)网络特色,镖局在多个地方有分镖局,有较畅通的通讯,如600里加急和飞鸽传书等;
(c)各个节点资源可共享, 各个分镖局的资源(人力 信息)可调度、共享;
(d) 买方市场、多个镖局自由竞争,客户选定了一家镖局,按行规,镖局不问货物细节;
(e)最重要的一条,客户不必自养镖师,付钱就享受一条龙的武装押运服务,就像用水电不必自建水厂电厂;用如今IT业中的“云”行话,叫即付即用(pas as you go),更生动译法是,(享受服务后)付钱走人;
相关的三个术语:软件作为一种服务 SaaS、平台作为一种服务PaaS,和基础设施作为一种服务 ,以及为什么要用这个不太容易顾名思义的“云”字,将在下一篇博文解释。
用今天IT行业描写云计算的术语,龙门镖局是一朵云,威远镖局一朵云,福威镖局也是一朵云,如今的快递公司也是云。
2 云服务的特色:你的事情我们来帮做。
发轫于万历二年的保镖业,其核心思想是“你的货物我们来帮运”,客户不必自养保镖,而可买保镖服务。这启发了具有社会意义的进步,即你的事情我帮做。
提升一下,服务也是实业。精明的企业家悟出这一点,平移、推广、发展了这一思想,衍生出了系列“云产品”,例如:
(a)“你的数据我们来帮存”,谦虚一点的称为网盘,骄傲一点的称为“云存储”,客户不必买硬盘,租用硬盘; 对于非数字化的货物,“你的货物我帮存”,就是储运公司。
(b) “你的金钱我们来帮存”,就是银行或钱庄,正规文献上的“钱庄”出现于清乾隆十年(1747年),比保镖业晚170年。
(c)“你的病毒我们来帮杀”,保守的称为网络杀毒,时髦的称为云查杀;
(d)“你的问题我们帮计算”,就是云计算,因为电脑中一切活动皆是计算,云计算成为囊括上述活动的最大概念。

新理念也可能被滥用、错用,有不法商人推出了黑色的云产品。
(e)“你的论文我们来帮写”,可否命名为云剽窃?
(f)“你的作业我们来帮做”,误人子弟,赚黑心钱,(待命名)。

把上面的例子在归纳抽象一下,得到下列两种通俗解释:

通俗解释一,云计算是一种理念。 与其说云计算是一种技术,不如说它是一种理念,是网络上的共享主义。(包括计算能力和数据的共享,但不是共产,其产权是十分明晰的 )。
这个共享主义有四个要点:(1)网络足够畅通(生产力较高),(2)有足够的带资源(能力和信息)的节点(物资比较丰富),(3)节点可动态增减(像云那样易变,据说这是名称中有”云”字的理由),(4)共享主义的协议: 消费者各取所需,仅取所需;按取付款,提供者各尽所能,卖其所能, 卖知识卖服务但不卖主权。

通俗解释二,云计算是一种经济模式。如果把老式计算中心的那种 软硬件自装备、自开发、自使用的模式比喻为自给自足的自然经济,则云计算是现代的商品经济。
庄子的草鞋自编自穿,信仰的是道法自然,实践的是自然经济;尽管它是道家祖师爷之一,却少有“云”气,似乏仙风道骨; 当商人政治家白圭(bc463—385)在他的连锁店附带经营草鞋和军靴时,鞋类就有了点 “云”气了,连环画中白圭看起来也飘飘然有神仙之态。
有了上述通俗解释,再看下列几朵云:

Web邮件是一组云。在Web邮件出现以前,收发电子邮件,先要自给自足地准备电脑,操作系统,购买安装必要的电子邮件软件(outlook,foxmail等等);然后在自己建设的软硬环境中收发和处理邮件。
现在,邮件消费者可享受Web邮件的云服务,出差不必带电脑,用网吧的PC + 用适当的网页浏览器 + 登陆适当的Web邮系统(gmail,新浪或搜狐…,等等),一旦选定了资源提供者,用他的服务器、用它的CPU、用它的软件和平台,还要用它的存储,潇洒自由地收发处理邮件;
你看不到它的形状,觉得它有点飘渺、有点朦胧,像云像雾又像风;但无论你走遍天涯海角,你的、朋友的、亲人的信息总落在它的心中。
在这个意义上,Gmail是一朵云,新浪、搜狐等其他Web邮件系统也是云。

作者:唐常杰,四川大学,计算机学院,教授

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