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苹果又收了一家人工智能公司,最近科技巨头们都“上了AI的瘾”

昨天苹果又收购了一家名叫Tuplejump的机器学习公司,而这已经是2016年苹果收购的第三家人工智能企业。

苹果又收了一家人工智能公司,最近科技巨头们都“上了AI的瘾”

虽然苹果走得是“神秘路线”(的确从内而外奉行神秘文化),但我们总能从它的一举一动中感受到公司最近的“发力点”。譬如,昨天苹果又收购了一家名叫Tuplejump的机器学习公司,而这已经是2016年苹果收购的第三家人工智能企业。

其实此前就有消息称苹果会再次收购一家AI公司,但所有人都不能确定究竟哪一家接到了他的橄榄枝。因此,今天早上关于收购Tuplejump的消息一流出,科技媒体Techcrunch就立即向苹果公司求证了此事。虽然苹果公司没有完全确认收购消息,但从其回复的邮件内容我们可以获知公司已经将Tuplejump收入囊中。苹果发言人Colin Johnson是这样回应的:

“苹果会时不时收购一些公司,但我们通常不会讨论收购目的或未来计划。”(PS:苹果回应今年的三次收购每次都用这句话……)

可以肯定的是,很多人都没听说过Tuplejump(除非你是一个AI领域的行家或是AI的疯狂爱好者,否则大部分机器学习企业你其实都不了解)。由于被苹果收购,这家印度企业的网站目前也已关闭。但TC还是从网上留存的档案中找到了它的“自我介绍”:

在几年前人们就开始意识到,企业生成的数据由于不断增量而变得愈发难以处理。因此,一系列可以简化数据处理流程的新型技术集合开始涌现。而我们就是这些大数据处理技术的早期采纳者这一。然而,在帮助世界五百强公司部署技术的过程中,我们很快意识到这些技术仍然很复杂,而我们完全有能力让它们变得更简单。

因此,我们开始探索简化这些数据管理技术的方法并让他们使用起来非常简便。也就是说,我们开发的技术既简单易懂并具有可拓展性,又能帮助人们在面对庞大数据时可以顺利解决复杂问题。

此外也有消息人士告诉TC,苹果公司对Tuplejump的开源项目FiloDB很感兴趣。这个项目的主要目的是有效利用“机器学习”的概念及分析技术来处理大量复杂的数据流信息。

Tuplejump拥有12名员工,其中大多数已经进入苹果位于西海岸的办公地点工作。根据Tuplejump创始人Rohit Rai在LinkedIn上的个人资料显示,他在5月份就加入了苹果,目前正在西雅图。

苹果又收了一家人工智能公司,最近科技巨头们都“上了AI的瘾”

各大巨头纷纷扎堆搞AI助手,苹果感受到了深深的“恶意”

最近我们也应该能够看出,人工智能已经变成包括Google(9月20日收购聊天机器人开发平台API.AI)、Facebook(马上就要推出自己的机器管家)以及亚马逊(9月21日收购聊天机器人公司Angel.ai)等科技巨头的关键性投资领域,而他们的目的也很明显——开发虚拟智能助手。

目前,Google的智能虚拟助手Google Assistant(可以在通讯软件Allo及智能家居Google Home中使用)因其大幅度提升的“理解与感知能力”而广受好评。与此同时,亚马逊的Alexa(智能家居Echo)在对不同音调、方言以及各国语言的理解能力上也具备很大的优势。而Facebook也正在为自己的社交网络寻找嵌入“智能聊天机器人”的有效途径。

这些都给苹果Siri带来极大的威胁,也让公司不得不打起精神,在2016年走上了“疯狂收购之路”:

  • 2016年1月收购人工智能公司Emotient,这家企业主要利用人工智能技术对面部表情进行分析,进而判断出人们的情绪。但苹果并未透露此次收购金额。
  • 2016年8月斥资2亿美元收购了位于西雅图的人工智能公司Turi 。Turi是一款帮助开发者开发 App 的应用工具,主要为他们在开发机器学习与人工智能相关 的App 时进行自动缩放及调节。
  • 2016年9月(也有可能在之前就被收购了),苹果收购了本文的“主人公”Tuplejump。苹果也没有透露此次的收购价格。

此外,苹果还在今年第一次向广大开发者们开放了虚拟助手Siri的接口,允许他们建立自己的app。这一举动被很多人工智能专家视为“苹果想通过组建开发者社区来不断完善自身产品”的关键一步。

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